• ফুটবল

আরেকটি প্রিমিয়ার লিগ চান লিডসের মালিক!

ছোট পর্দার সূচিতে একদিন দেখলেন, ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগের পাশাপাশি ম্যাচের সূচি দেওয়া আছে ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ-২ এরও! চমকে উঠে ভাবতেই পারেন, দ্বিতীয় প্রিমিয়ার লিগ আবার কোনটা, এখানে তো দেখা যাচ্ছে চ্যাম্পিয়নশিপে খেলা দলের নাম। এরকম এক অদ্ভুত প্রস্তাবই করেছেন দ্বিতীয় বিভাগে খেলা লিডস ইউনাইটেড মালিক আন্দ্রে রাদ্রিজানি। তিনি বলছেন, ‘প্রিমিয়ার লিগ-২’ নামের নতুন লিগ চালু করলে ছোট ক্লাবগুলোও টিভি সত্ত্ব থেকে বেশি টাকা আয় করবে।

লিডস মালিকের দাবিটা কিন্তু একদম ফেলে দেওয়ার মতো নয়। ২০১৭ সালে টিভি সত্ত্ব থেকে চ্যাম্পিয়নশিপে খেলা লিডস আয় করেছে ৭.৫ মিলিয়ন পাউন্ড। তাদের ৪৬ টি ম্যাচের মাঝে ১৯ টি দেখিয়েছিল স্কাই স্পোর্টস। অন্যদিকে ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগের একেবারে তলানিতে থাকা দলও আয় করেছে ১০০ মিলিয়ন পাউন্ডেরও বেশি!

শেষবার লিডস প্রিমিয়ার লিগে খেলেছেন ২০০৩-০৪ মৌসুমে। রাদ্রিজানি বলছেন, অনেক দর্শক তাদের ম্যাচ দেখলেও শুধুমাত্র প্রিমিয়ার লিগে খেলে না বলেই কম টাকা পায় লিডস, 'আমাদের প্রতিটি ম্যাচ ৫ থেকে ৬ লাখ দর্শক দেখে। কিন্তু আমরা তো চ্যাম্পিয়নশিপের দল, তাই টাকাটাও খুব কম পাই। প্রিমিয়ার লিগ নাম থাকলেই টাকাটাও বেশি আসে।' 

চ্যাম্পিয়নশিপের অন্য মালিকদের সাথে কথা বলে প্রস্তাবটা ফুটবল অ্যাসোসিয়েশনকে দেওয়ার কথা ভাবছেন রাদ্রিজানি, 'এখনও আনুষ্ঠানিকভাবে কাউকে বলিনি এই ব্যাপারে। সবার সাথেই বসবো। এটা যদি ফুটবল ফেডারেশন আমলে নেয়, দ্বিতীয় বিভাগের দলের জন্যই ভালো হবে।'