• ক্রিকেট

ওপেনিংয়ের 'মধুর সমস্যা' এবং লিটনের 'চ্যালেঞ্জ'

দুপুরে শের-ই-বাংলা স্টেডিয়ামে যখন সংবাদমাধ্যমের মুখোমুখি লিটন দাস, বিকেএসপিতে চলছে তামিম ইকবাল ঝড়। তার ভখানিক পর সঙ্গে যোগ দিলেন সৌম্য সরকারও। লিটন দাস সেটা নিশ্চয় জেনেও গেছেন। হয়তো মনে মনে প্রস্তুতি ম্যাচ না খেলা নিয়ে আক্ষেপও করেছেন।

কথাটা অদ্ভুতই ঠেকতে পারে কানে। প্রস্তুতি ম্যাচ খেলার জন্য কেন আফসোস করবেন লিটন? ওপেনিং নিয়ে বাংলাদেশ দলে লড়াইটা এখনই তীব্র, একটা সুযোগই এখন অনেক কিছু। লিটন নিজেও তা জানেন। সেজন্যই আজ অনুশীলনের আগে বললেন, ওপেনিং নিয়ে দলে একটা ভালো একটা লড়াই চলছে। এবং সেটা চ্যালেঞ্জ হিসেবেই নিচ্ছেন লিটন।

সমস্যাটা নির্বাচক বা টিম ম্যানেজমেন্টের জন্য মধুর বললেও কম বলা হয়ে যায়। জিম্বাবুয়ের সঙ্গে সিরিজেই যেমন ইমরুল কায়েস ও লিটন করেছিলেন ওপেনিং। তিন ইনিংসে দুই সেঞ্চুরি ও আরেকটি প্রায় সেঞ্চুরিতে নিজের দাবিটা জানান দিয়েছেন ইমরুল। শেষ ম্যাচে সুযোগ পেয়ে তিনে নেমে সেঞ্চুরি করেছেন সৌম্য। লিটনই সেই তুলনায় বিবর্ণ, দ্বিতীয় ম্যাচে ৮৩ করলেও অন্য দুই ম্যাচে দুই অঙ্ক ছুঁতে পারেননি। আবার ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে তামিম ইকবালও ফিরছেন দলে। তাঁর জায়গা নিয়ে প্রশ্ন নেই কোনো, কিন্তু প্রশ্ন হচ্ছে তামিমের সঙ্গী কে হবেন? তিন জনের একজন যদি তিনেও যান, একজনকে বাদ পড়তেই হচ্ছে।

সবকিছু বিবেচনায় একজনকে বেছে নেওয়া ভীষণ কঠিন। ইমরুল ওয়ানডেতে রান পেয়েছেন, সৌম্য আজও প্রস্তুতি ম্যাচে পেয়েছেন সেঞ্চুরি। তবে এশিয়া কাপ ফাইনালে লিটনের সেঞ্চুরিও বেশি দিন আগের কথা নয়। লিটন ব্যাপারটা দেখছেন চ্যালেঞ্জ হিসেবেই, ‘আমাদের জন্য অবশ্যই ভালো। চ্যালেঞ্জিংও বলতে পারেন। দলে এখন তিন-চারজন ওপেনার, তারা নিয়মিত পারফর্ম করছে। দেখতেও ভালো লাগে। নিজের ভেতর চ্যালেঞ্জ থাকে যে ভালো করতে হবে।’

লিটন এখন বিলক্ষণ জানেন, একটা সুযোগ হারালেই বাদ পড়তে পারে দল থেকে, ‘যে বেঞ্চে থাকে, সেও জানে যে সুযোগ পেলে ভালো করতে পারে। যারা খেলে, তাদেরও চাপ থাকে যে ভালো কিছু করতে হবে। নইলে বাদ পড়তে হতে পারে। এটা ভালো ব্যাপার।’

লিটনের জন্য একটা আশার ব্যাপার, সর্বশেষ ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে মিরপুর টেস্টে ফিরে পেয়েছেন ফিফটি। কিন্তু এশিয়া কাপ ফাইনালের পর থেকে কয়েকবারই আউট হয়ে গেছেন ইনিংসের শুরুতেই। লিটনও এই জায়গায় নিজের উন্নতির সুযোগ দেখছেন, ‘সত্যি বলতে, কিছু কিছু ক্রিকেটার আছেন, শুরু ভালো পায়, বড় করতে পারে না। তারা হয়তো অনেক কিছু চিন্তা করে। আমার যেগুলো আউট দেখবেন, আমি শুরুই পাচ্ছি না। শুরুটা নিয়েই তাই ভাবছি বেশি। ব্যাটিং কোচের সঙ্গে কথা হচ্ছে, কাজ করছি।’

লিটন অবশ্য বললেন, দল যেখানে চাইবে সেখানেই তিনি খেলবেন। টেস্টে ওপেনিংয়ের জায়গা হারিয়ে শেষ ম্যাচে ফিফটি পেয়েছেন লোয়ার মিডল অর্ডারে। তবে অস্ফুটে বললেন, ওপেনিংয়েই বেশি স্বাচ্ছন্দ্যবোধ করেন।

কথা হচ্ছে, সেই সুযোগটা কি তিনি পাবেন?